韩国从研发螺旋桨飞机到制造五代机,只花了30多年


近日,韩国首次向外界公开了第五代隐身战机KF-X首架原型机进行总装的照片,该机计划在2022年首飞。由此,外界也第一次见到了这款经历诸多磨难的“小国五代机”的真容全貌。而且,韩国也毫无悬念成为继美国、俄罗斯、中国之后,第四个进入到第五代隐身战机原型机制造阶段的国家。

作为一个在1988年才开始自主研制国产军用飞机的国家,韩国航空工业能够在短短30余年的时间内,实现从最初级的螺旋桨飞机到第五代喷气式隐身战机的巨大跨越,不得不说又创造了一个新的“汉江奇迹”。

那么,韩国航空工业为何能够发展如此之快?KF-X首架原型机的总装视频又带给了我们哪些新的信息?为什么是韩国,而不是日本、印度甚至土耳其,成为第四个制造第五代隐身战机原型机的国家?我们不妨一起来寻找答案。

KF-X首架原型机总装照片。

韩国航空工业的“太极”式创业史

韩国航空工业最初是从大修美式战机和生产部分配套零部件开始起步的,相比韩国其他工业制造行业,比如车辆、船舶等要晚得多。而且,即便是在国防工业领域内,韩国航空工业也要比其他军工行业实力弱的多。

不过,在韩国政府从上世纪60年代开始全力打造的“汉江奇迹”的带动下,韩国航空工业终于在80年代后期全面启动,而且一起跑就是“冲刺”的状态。1988年,韩国国防部国防开发局与大宇重工业公司合作,研制韩国第一种国产军用飞机——KT-1“雄飞”涡桨式初级教练机。

事实上,不止是韩国,很多其他航空工业基础较为薄弱的国家,都是以螺旋桨飞机作为国产飞机研发的开端,比如我国。我国第一种国产飞机就是在1954年首飞的初教-5螺旋桨式初级教练机——苏联雅克-18的仿制型号。而我国第一架完全自主研发且批量装备部队的军用飞机也是螺旋桨式初级教练机,这就是至今还在使用的一代经典——初教-6。所以,韩国国防部以及航空企业选择涡桨式初级教练机作为国产飞机发展的起步型号,是非常明智的选择。

在全力研制KT-1“雄飞”涡桨式初级教练机的同时,韩国国防部以及航空企业开始以两步走的模式,加速推进自身科研以及生产实力的提升:一方面,在1992年由韩国三星航空航天公司与美国洛克希德·马丁公司联合研发T-50“金鹰”喷气式高级教练机——这一步主要是为了以洛克希德·马丁公司为师,充分学习和吸收后者的设计经验和研发实力。

另一方面,韩国国防部在1991年终于与美国达成协议,批量采购F-16战机并引进该机的组装生产线——这一步主要是为了全面引进洛克希德·马丁公司先进的制造设备、管理制度以及生产经验,提升韩国航空企业的生产能力。为此,F-16战机的生产和组装被分配给韩国几大航空制造企业,包括三星、大宇、现代以及LG,而没有全部交给三星集团。

菲律宾装备的F/A-50轻型战斗机。该机由T-50教练机衍生而来。

这样,到了20世纪末以及21世纪初,随着T-50顺利完成研制以及韩国国产KF-16战机批量下线,韩国航空工业相对完整的研发以及生产体系已经基本构建完毕,而且起点非常高,等于从最基础的螺旋桨式初级教练机直接进入到第四代喷气式战斗机。以此为基础,韩国航空工业陆续启动了中型通用直升机、武装直升机、大中型无人机、轻型战斗攻击机的研发工作,直到KF-X第五代隐身战机项目的提出。

回顾韩国航空工业从KT-1到KF-X这30余年的发展历程,笔者认为其成功的关键在于两点:一是“太极”式的发展策略。我国的太极拳最为讲究的就是“借力发力”,强调充分借助外部的力量,因势利导,为我所用。韩国政府以及航空工业深谙此道,像一只贪婪的蝉一样,不停地在洛克希德·马丁公司、通用电气公司等几棵“大树”之间徘徊,吸吮其汁液,助自身成长。反过来,又利用这些大树的“荫凉”,将自身的产品推销到世界各国——T-50“金鹰”虽然未能赢得美国空军的青睐,却已经成为当今世界上最畅销的喷气式高级教练机。

另一方面,韩国政府以及航空工业也在全力“修内