非裔退役宇航员:我不怕去太空,但我怕被警察拦下


利兰·梅尔文仍然记得1982年的那一天,他的命运可能走向不同的方向:成为囚犯或是宇航员。

△利兰·梅尔文与两条搜救犬 图片来源:美国宇航局(NASA)

一段往事

利兰·梅尔文1964年出生于美国弗吉尼亚州,他曾作为美国亚特兰蒂斯号航天飞机任务专家,于2008年和2009年两度进入太空,在太空停留时间合计超过565小时。

当地时间31日,梅尔文在一个航空主题峰会上发表讲话,回忆人生经历。高中毕业那年,他开车与女朋友出游时被警察拦下并被控涉嫌强奸。警察说“想让他进监狱”。

“我坐过推力数百万磅的火箭去往太空,从来没有害怕过。但是当警察拦住我时,我甚至不知道该怎么办……我汗流浃背,双手紧紧抓着方向盘。”

梅尔文解释那一刻下意识的动作:“在非裔社区,每一位父亲都会教导儿子,如果在车上被警察盘问,得保持双手平握方向盘的姿势。还要告诉警官你很敬畏他,双手一直都放在显眼的位置。”

当时,他申请到了奖学金准备去念大学,一场牢狱之灾足以毁掉他的人生。幸运的是,最